痰濁新解
志英植物研究發展基金會 董事長
陽明大學 教授
香港大學、南京中醫藥大學、青島大學 榮譽教授
陳介甫

  老年病和慢性病是多因素引起的。不同傳統醫學有比較簡化的解釋,如希臘醫師希波克拉底(Hippocreates, 460 – 377, B.C.) 的體液論述及四種體液(血、痰、黃疸汁、黑疸汁),公元一世紀的羅馬醫師塞爾薩斯(Celsus, Aulus Cornelius)指出發炎的四種症狀(腫、紅、熱、痛)。公元二世紀的蓋倫(Claudius Galenus, 130 – 201)加述〝功能喪失〞是發炎的最後結果,而印度醫學認為發燒是所有疾病的主要症狀(Fever was the king of all the disease)。中醫及古希臘醫學都有痰的觀念,中醫認為痰在身體不同位置的積集,如痰濁內阻(accumulation of phlegm dampness)、痰鬱(phlegm stagnation)、痰瘀 (phlegm stasis) 及痰濕內盛(retention of turbid phlegm)會引起癡呆、心絞痛、中風(暴厥)、癥積(肝癌)、鼓脹 (肝炎、肝纖維化)、眩暈及哮症等症狀。而西方現代醫學對疾病最簡單的解釋是〝體內環境穩定(homeostasis)遭破壞〞。


  現在已知健康及壽命由遺傳(包括端粒 telomere 的長短、端粒酶 telomerase 的活性,不同組織幹細胞一生中分裂的次數,因分裂越多,突變機會越大)、環境(毒物、紫外光、放射線、溫度佔 17% 及醫療環境佔 8%)、飲食與作息,分別佔 15、25 及 60% 的影響。環境中的污染物及過敏原,使得 DNA、蛋白質或細胞膜上的大分子受到破壞 (macromolecular damage),又稱為表觀或後生基因(epigenetic)改變,而引起慢性發炎(chronic inflammation)、降低肝臟代謝功能(metabolism)、心血管神經系統的功能及修復能力(regeneration)及對壓力的適應(adaptation to stress)、破壞體內環境的平衡(homeostasis)。

  發炎體(Inflammasomes)感受不同病原體及不同危險因子而發動發炎反應,以清除病原體及危險因子及修復受傷的細胞及組織,但過度或長期發炎則引起不同代謝疾,甚至癌症。可見發炎與中醫的〝痰濁〞或〝痰鬱〞最為相當。


  粒線體製造 ATP 以提供身體活動的能源,但也同時製造自由基(如活性氧化物質 reactive oxygen species, ROS)。ROS 是引起慢性發炎及老化的主要原因之一。另外,老化的神經細胞無法進行粒線體自噬(mitophagy)是巴金遜病、老年癡呆等中樞神經退化的重要原因。
腸道、呼吸道及體表等處所含的細菌超過人體細胞總數(約60兆)的十倍以上,它們密切影響人體的不同功能。所以要如何健康及長壽,瞭解發炎體、粒線體及細菌是非常重要的。已知中藥及很多植物對發炎相關症狀有減輕的作用。怎樣發現更多抗老化、抗氧化及抗發炎的植物藥是我們努力發揚傳統醫學的途徑。