香椿之美 香椿之最
中華自然醫學教育學會健康促進教研中心 副主任
吳啟裕 博士

1. 香椿營養價值高、抗氧化能力第一名


  香椿又稱樹上的蔬菜,它的營養價值非常高,成品芽每百克含蛋白質5.7克、脂肪0.4克、維生素C 0.08毫克、維生B1 0.21毫克、尼克酸0.7毫克、鈣110毫克、磷120毫克、鐵34毫克、鉀548毫克、鋅5.7毫克、鎂32.1毫克、並含有核黄素、胡蘿蔔素、硫氨素、芳香油等。其中很多人體必需的維生素(C 、B1 、B2)微量元素及礦物質(N、P、K、Ca、Mg、Fe、Zn、Cu)。


  另外,香椿是被廣泛應用的藥用植物。香椿的嫩芽叫椿芽,甘香可口,營養豐富,味辛性寒,有清熱解毒、澀腸止血、健胃理氣、固精之功效,香椿在民間常被用來改善糖尿病及高血壓。


根據聯合國亞洲蔬菜研究中心研究發現香椿是蔬菜中抗氧化能力排名第一名。


2. 香椿之父,香椿達人


  在台灣對香椿付出最多也最用心的最具代表性的人物就是:香椿之父許勝光教授及香椿達人劉信賢場長。香椿能在台灣的持續不斷發展所依靠的是那份對香椿的熱愛與堅持,香椿之父許勝光教授開啟了台灣香椿的生物科技食品的研究。香椿達人劉信賢場長開啟台灣香椿美食的開發。


3. 香椿是人體的健康管家婆


  香椿就像是管家婆一般照顧我們的健康,生物科技科學家已經研究證實香椿具有超過12項調節生理機能的功效:抗氧化、提升肝功能、改善醣類代謝(糖尿病)、改善肺功能、延緩老化、增進學習記憶、抗發炎、止痛、保護心血管功能,增進生殖功能、防癌抗癌、抗病毒、保護腎功能、改善便秘、清除脂肪、降血壓、抗失智腦部退化、等等。說明如下:


3.1 抗氧化、延緩老化
  根據中國醫藥大學楊教授、高雄醫學大學蔡醫師、成功大學張教授研究結果指出氧化是老化及萬病之源,能做好抗氧化就能延緩老化,甚至降低疾病的發生。香椿清除自由基的效果極佳。研究顯示過度的氧化壓力會進而對體內的細胞及器官造成傷害。近年研究發現,香椿中主要的成分為槲黃素及沒食子酸,具有良好的抗氧化能力。依據研究所得的結論,香椿可以減緩由氧化傷害誘發的細胞凋亡,未來可更加推廣其食用及藥用價值並積極開發為抗氧化傷害保健食品。


3.2 護肝、增加解毒功能
  根據東華大學汪教授、成功大學張教授、屏東科技大學黃教授研究結果指出香椿有助於在肝臟傷害的過程中,促進肝細胞進行解毒代謝反應,可以增強肝臟抗氧化及解毒酵素防禦機能,可以保護氧化壓力負荷之肝臟回復抗養化酵素活性及解毒酵素活性,改善過勞避免爆肝,改善脂肪肝,提升淨化血液效能。


3.3 護腎
  根據高學市立聯合醫院呂醫師研究發現香椿可以改善糖尿病腎病變,保護腎臟細胞免於氧化壓力毒素的傷害,香椿對早期糖尿病腎病變能有保護作用,維持腎臟功能正常功能。


3.4 醣類代謝
  根據高學醫學大學許教授、洪教授與東華大學翁教授研究指出香椿嫩葉具有降血糖的功效,改善糖尿病,並且改善因糖尿病引起的手麻腳麻、視力模糊。香椿萃取物在研究中已證實具有改善糖尿病的功用。香椿萃取物在未來有潛力發展成新一代的抗糖尿病藥物。


3.5 防癌
  根據美國UCLA邱教授、高雄醫學大學張博士、何教授、黃醫師、邱醫師、王醫師、林醫師、張醫師、義大醫院袁醫師、中國醫藥大學楊教授、研究指出香椿可以促進癌細胞死亡,減少癌細胞滋生,降低癌症發生。對於多種癌細胞的生長抑制亦有傑出的表現。已經有研究指出香椿萃取物可用來治療一些癌症。香椿具有抗腫瘤、抗血管生成的功能。香椿的水萃取液已被證明能抑制癌細胞增生,包括肺癌、肉骨癌、卵巢癌、前列腺癌、血癌細胞、乳癌細胞、子宮頸癌。香椿有發展為預防細胞癌化藥物之潛力。


3.6 根據高學醫學大學許教授、台灣大學游博士研究觀察食用香椿可以增加體力,有精神、氣色變好了!


3.7 改善高血脂、高膽固醇
  根據中國醫藥大學彭教授、國防醫學院鮑教授研究發現香椿成分能夠改善高脂肪飲食所引起的高血脂、高膽固醇問題。


3.8 護腦、延緩老化
  根據靜宜大學詹教授研究發現香椿可以減少腦部過氧化物的堆積及顯著降低腦部老化蛋白的產生,可以改善學習記憶能力,預止老年癡呆及失智症發生。


3.9 保護心血管功能
  根據高雄醫學大學揚博士、輔英科技大學陳博士研究發現香椿具有血管鬆弛作用及抑制血小板凝集,能促進血液暢通,改善高血壓、高血脂、保護血管避免硬化,降低中風及心肌梗塞的發生。香椿子萃取物的多醣類具有抗凝血作用,可開發成為降低血管栓塞與防治高血壓的保健食品或藥物。


3.10 清除脂肪堆積
  根據高學醫學大學許教授、洪教授與成功大學張教授研究指出香椿能促進脂肪細胞清除代謝脂肪,對消除脂房堆積、減少體脂肪很有幫助。所含之沒食子酸更可有效降低細胞脂肪累積。香椿能抑制脂肪細胞內單房大油滴的形成。香椿萃取物經由調節脂肪細胞脂質分解及脂肪酸氧化代謝路徑來降低脂質累積,減少脂肪細胞之油滴堆積,具有抑制體重增加的效果,未來可開發成減少體脂肪累積功能之保健產品。


3.11 改善便祕
  根據台灣大學游博士研究發現香椿能促進腸道蠕動,促進排便,免於便秘之苦。


3.12 保護肺部功能
  根據高學醫學大學莊教授與王醫師研究發現香椿能在敗血症引起的急性肺損傷中具有保護肺臟機能的功效。


3.13 抗發炎
  根據高學醫學大學王博士研究、中國醫藥大學許教授發現香椿具有抗發炎反應,改善因發炎引起的疾病。可減少一氧化氮自由基的生成,減緩發炎反應引起之細胞損傷。研究顯示過度的發炎反應會進而對體內的細胞及器官造成傷害。實驗中發現香椿葉萃取物透過降低細胞內的氧化壓力降低發炎反應以減少細胞損傷。


3.14 改善生殖功能
  根據成功大學張教授與靜宜大學詹教授研究發現香椿可以促進精子數量及活力,改善不孕症。低濃度的香椿葉萃取液即可有效改善因氧化壓力而導致的男性精子功能障礙,對於健康男性或不孕症男性患者都具有提升精子品質的作用。


3.15 美白、美肌
  根據成功大學張教授與中國醫藥大學張教授研究發現香椿可以美白、改善黑斑、老年斑。近年來,臭氧層受到破壞,導致陽光中的紫外線更加強烈,促使黑色素生成加快,降低皮膚上的黑色素生成成為化妝/保養品的主力,但化學性化妝/保養品對於皮膚具有較強的刺激性而造成使用上的困擾,故尋找有效天然不具毒性之黑色素生成抑制劑乃蔚為風潮。研究結果發現發現香椿水萃物可

(1)阻斷黑色素細胞之酪氨酸酶酵素活性與黑色素生成相關蛋白與基因表現而抑制黑色素生成

(2)降低黑色小體轉移到角質細胞
(3)加速皮膚汰換使黑色素移動到表皮並脫落達到美白的功效。結果顯示香椿水萃物可產生最佳的美白效果,減少黑色素沉澱,效果比美白成分熊果素更佳。


3.16 抗病毒
  根據高學醫學大學邱教授、許教授研究發現香椿能抑制B型肝炎病毒顆粒釋出支抗病毒活性,增強免疫力,感冒次數變少了。


3.17 鎮痛止痛
  根據高雄醫學大學林醫師、揚博士研究發現香椿具有類似嗎啡的鎮痛止痛效果,對化學治療引起的周邊神經痛有明顯止痛效果。


3.18 抗代謝症候群
  根據成功大學張教授研究指出香椿可以作為改善代謝症候群的保健食品,來防止高血壓、高血糖、高血脂,減少腰圍、降低體脂肪達到抗代謝症候群及塑身減肥效果。研究指出餵食香椿葉萃取物給予高血脂症小鼠,顯著降低小鼠血清總膽固醇、三酸甘油脂(TG)、低密度脂蛋白(LDL)、增加高密度脂蛋白(HDL),且降低LDL/HDL的比值。另外,研究也證實香椿醇萃取物會提升脂肪分解,與抑制脂質生成,降低油脂堆積。此結果有助開發香椿醇萃取物為改善代謝症候群之保健食品。


3.19 護髮
  根據高學醫學大學許教授研究觀察香椿可以促進黑毛髮新生,讓白頭髮變少了。

 

3.20 護眼
  根據新眼光眼科診所謝博士、蕭醫師研究指出長期食用香椿應可抑制乾眼症的慢性發炎,進一步改善淚液的分泌與品質,因此香椿極有可能是改善乾眼症的明日之星。


4. 香椿之未來展望
  香椿是個寶,它是能給大家健康、幸福、長壽的寶,香椿所含之有效成分在醫療保健上的研究成成為新穎的機能性食品之素材,香椿對於人體保健的益處與應用及未來發展潛力不可小覷,希望香椿對未來疾病預防、人體保健與醫學發展有所助益,進而能促進中藥草的利用與新產品開發,達到促進人類保健之目的。